26. januara 1891. godine umro je njemački inženjer Nikolaus August Oto, koji je 1861. napravio prvi benzinski motor. Bio je najmlađi od šestero djece.

Njegov glavni interes u školi je bila nauka i tehnologija, ali je ipak završio nakon tri godine kao pripravnik u maloj trgovačkoj kompaniji. Nakon završetka pripravničkog staža preselio se u Frankfurt, gdje je radio za Philipp Jakob Lindheimera, kao prodavač “kolonijalne robe” i poljoprivrednih proizvoda. Oto je radio za različite kompanije. Prvo za IC Alpeter, a onda 1860. i za Carl Mertensa. Putovao je širom Zapadne Njemačke i prodavao kolonijalnu robu: kafu, čaj, pirinač i šećer On je 1876. godine izumio četvorotaktni motor s unutrašnjim sagorijevanjem, poznat kao “Oto motor”. Udruženje njemačkih inženjera ( Verein Deutscher Ingenieur -VDI) 1940. godine izradilo je DIN standard u kojem se kaže: “Otto motor: motor s unutrašnjim sagorijevanjem u kojem se sagorijevanje komprimirane mješavine goriva i vazduha pokreće vremenski podešenom iskrom za paljenje” koji se primjenjuje na sve motore ove vrste.
U čast njemu, svi benzinski motori ove vrste, nasuprot dizelskih motora, se još nazivaju Otto motori.