Holandski fizičar Piter Zeman rođen je 25. maja 1865. godine.

Zeman je studirao fiziku kod profesora Hendrik Anton Lorenca i Hajke Kamerling Onesa na Univerzitetu u Lajdenu. Po završetku studija ostao je u Lajdenu i radio kao docent. 1897. godine prešao je na Univerzitet u Amsterdamu i tamo od 1900. godine postao redovni profesor. Od 1908. je direktor Instituta za fiziku.
Glavna tema Zemanova istraživanja se uvijek ticala optičkih fenomena. U Strasburgu je proučavao širenje i apsorpciju električnih talasa u tečnostima. Glavni rad mu je bio proučavanje uticaja magnetizma radijacije svjetlosti u prirodi.
Piter Zeman je postao čuven po otkriću efekta koji nosi njegovo ime. 1896 godine otkrio je da se spektralne linije izvora svjetlosti u jakom magnetskom polju polarizuju. Ovaj fenomen potvrdio je talasnu prirodu svjetlosti.
Za istraživanja uticaja magnetizma na zračenje Zeman je, sa svojim učiteljem Hendrik Anton Lorencom, nagrađen Nobelovom nagradom za fiziku 1902. godine.
Jedan krater na Mjesecu je po njemu 1970. godine dobio ime Zeman.