Obilježavanje Međunarodnog dana maternjeg jezika (International Mother Language Day), koji se slavi 21. februara, UNESCO je proglasio 1999. godine.

Ovaj praznik nastao je kao sjećanje na studente koji su 21. februara 1952. godine ubijeni u Daki, u Istočnom Pakistanu, današnjem Bangladešu, jer su protestovali zato što njihov maternji jezik nije proglašen za zvanični.
Međunarodni dan maternjeg jezika redovno proslavljaju zemlje članice UNESCO-a kako bi promovisale jezičku i kulturnu različitost, odnosno multilingvizam.
Prema procjenama, gotovo svakodnevno u svijetu nestane po jedan jezik, a lingvisti prognoziraju da će od oko 6.000 jezika, do kraja 21. vijeka odumrijeti više od polovine, čak i do 90 posto.