Na današnji dan 14. januara 1742, umro je engleski astronom i geofizičar Edmund Halej, direktor Griničke opservatorije i kraljevski astronom, po kojem je dobila naziv Halejeva kometa.

Prvi je utvrdio da su komete uočene 1682, 1601. i 1551. zapravo isto tijelo koje se periodično pojavljuje. Izradio je prvi katalog sjajnih zvijezda južnog neba i prvu meteorološku kartu