mladi niksica

Holandski moreplovac Abel Tasman otkrio je Novi Zeland 13. decembra 1642. godine.

Tasman se, ipak, nije iskrcao iz straha od ratobornih domorodaca, pa je zasluga za otkriće pripala Englezu Džejmsu Kuku koji se 1769. iskrcao na jedno od novozelandskih ostrva.
Rođen je u Lutjegastu, selu u pokrajini Groningen. Poznat po svojim putovanjima 1642. i 1644. Njegova ekspedicija je činila prve Evropljane koji su došli do današnje Tasmanije i Novog Zelanda. Zaslužan je za izradu geografskih mapa značajnih djelova Australije.
Kao i u slučaju drugih istraživača, u njegovu čast su imenovana mnoga mjesta. To su: ostrvo Tasmanija, poluostrvo Tasman, Tasmanov most, Tasmanov auto-put, trajekt Abel Tasman, Tasmanovo more, Tasmanov glečer i Nacionalni park “Abel Tasman”.